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Professione Maggiordomo

Figura mitica e d’altri tempi, il maggiordomo è entrato nell’immaginario collettivo come un uomo di mezza età, dai modi impeccabili e profondo conoscitore di tutti i segreti della casa. Il nome il nome deriva dal latino ‘maior domus’, il più alto funzionario della casa, e nel V secolo d.C. i Merovingi lo utilizzavano per indicare il responsabile delle più importanti funzioni di governo e il comandante dell’esercito in battaglia. In seguito il termine è andato ad indicare il supervisore della servitù nelle case nobiliari. In televisione abbiamo amato prima il Niles della sit-com “La Tata”, poi il fedele Mr. Carson di “Downton Abbey”. Nel mondo dei fumetti, come non pensare all’Alfred Pennyworth fedele servitore e allo stesso tempo figura paterna di Batman? Oppure all’Edwin Jarvis che si occupa della gestione della villa e delle esigenze dei vari Avengers? Per non parlare di Battista, il maggiordomo di Zio Paperone, oppure del mostruoso ma adorabile Lurch della famiglia Addams. Ma al giorno d’oggi la professione di maggiordomo è ben diversa da quel ruolo che sembra uscito direttamente dal secolo scorso: un maggiordomo moderno è una figura estremamente richiesta in tutto il mondo e si è evoluta molto rispetto a quelle immagini da fiction che abbiamo impresse nella mente. Strapagati dagli hotel (non solo di lusso), sono richiesti anche sulle navi, per eventi e occasioni speciali, matrimoni, vacanze, spostamenti di lavoro. Il maggiordomo di oggi è una sorta di manager, assistente personale a tutto tondo, che si occupa a 360° di un ufficio, della casa, di un piano di un albergo, ma anche della gestione di alcune pratiche (per chi magari non ha tempo). 

Chi è il maggiordomo 

Il Butler (maggiordomo) è un assistente personale per singoli o famiglie che può operare sia all’interno di una casa privata sia in una struttura alberghiera di lusso nella quale assiste gli ospiti. Il Butler svolge le attività utili a soddisfare con continuità e tempestività le esigenze dei propri padroni di casa o dei propri ospiti, attraverso servizi svolti direttamente o coinvolgendo una rete di fornitori di servizi. Il maggiordomo pertanto è al tempo stesso un assistente personale, un event planner e un coordinatore di risorse umane che possono operare sia all’interno della casa/struttura alberghiera sia all’esterno. Il Butler svolge la propria attività presso strutture alberghiere di lusso o altre strutture per l’ospitalità extra-alberghiera (navi da crociera, castelli, residenze per vacanze ecc..) o presso abitazioni private, svolgendo in questo caso le mansioni di direttore di casa. Svolge il suo compito fornendo un’assistenza discreta, seria e mai invasiva, ha ottime doti organizzative e una grande disponibilità.  

Storicamente, il maggiordomo è quella figura professionale il cui compito, assieme alla governante è sovraintendere la servitù e il corretto svolgimento delle quotidiane attività di manutenzione delle dimore signorili, come case, corti, ville o palazzi. Nel corso del diciannovesimo secolo il maggiordomo ricopriva il ruolo di direttore della componente maschile del personale a servizio nelle grandi residenze. Il numero di domestici, come camerieri o giardinieri, che prestava servizio presso le famiglie più facoltose poteva essere considerevole, motivo per cui vigeva un’organizzazione gerarchica, basata soprattutto sul genere e l’esperienza.  

Nel corso del ventesimo secolo il numero di maggiordomi e degli altri tipi di lavoratori domestici subì un drastico ridimensionamento, ma a partire della fine del secolo, con il crescente numero di plurimilionari sorti in altri parti del mondo come la Russia o la Cina, la domanda è tornata ad aumentare. Il ruolo del maggiordomo è mutato molto in questi ultimi anni, diventando una figura professionale estremamente versatile, in grado di prestare servizi molto differenti al datore di lavoro. Oltre che al compito di direzione del personale impiegato nelle residenze, hanno assunto anche responsabilità come quelle di organizzare eventi, prenotare, curare il guardaroba e la cantina, ricevere ospiti e svolgere compiti che tradizionalmente sono affidati ad altre figure, come autisti, camerieri o segretari. Può arrivare ad occuparsi della gestione economica delle risorse destinate al mantenimento della residenza ed anche ad assumere la responsabilità della sicurezza dei residenti. In Medio Oriente la professione sta prendendo piede anche tra le donne, dal momento che per motivo culturali un lavoratore di sesso maschile potrebbe comportare problemi legati alle norme di comportamento. 

Il compito di un maggiordomo all’interno di una casa personale può anche declinarsi verso le attenzioni riguardo un singolo ospite, diventando così una sorta di Personal Assistant. Il maggiordomo ricopre anche il compito di Event Planner, per prenotare i migliori ristoranti o per organizzare un evento importante, per avere biglietti ed evitare lunghe ore di attesa in musei e gallerie d’arte. Può offrire assistenza anche per lo shopping esclusivo o per regali unici, per chi è troppo occupato e per chi ha poco tempo da dedicarsi. È sempre il maggiordomo che si occupa degli animali domestici e che se ne prende cura, in ogni dettaglio, così come può rientrare sempre tra i suoi compiti prenotare un elicottero per raggiungere i migliori porti per una gita in barca a vela, o per prenotare un’auto di lusso verso luoghi incantati. Ogni maggiordomo si distingue per la serietà nella propria organizzazione e per occuparsi del proprio ospite e della propria casa nella più completa privacy. I luoghi in cui un maggiordomo può operare sono estremamente variegati e sparsi per il globo: a bordo di navi o barche a vela che solcano gli oceani, in castelli o dimore storiche, ville di campagna o attici in città. 

Il maggiordomo non è un sostituto del servizio domestico, ma il suo sovraintendente. Dovendo gestire ed organizzare tutto le figure che operano all’interno della casa, il maggiordomo deve saper eseguire tutti le mansioni necessarie, ma non è colui che deve effettuare in prima persona le pulizie o altre faccende 

Le sue competenze specifiche possono essere così sintetizzate: 

  • Assistere gli ospiti/padroni di casa con diversi livelli di disabilità;
  • Coordinare l’attività e il personale per la preparazione e lo svolgimento di pranzi, cene, meeting, ricevimenti;
  • Curare e riordinare gli effetti personali e l’ambiente dell’ospite/padrone di casa (housekeeping);
  • Organizzare il lavoro del personale;
  • Progettare itinerari e accompagnare l’ospite nella visita a luoghi e località turistiche;
  • Progettare percorsi di shopping e accompagnare l’ospite/padrone di casa;
  • Svolgere attività di accudimento di bambini.

Come diventare maggiordomo 

Ai maggiordomi si richiedono requisiti imprescindibili: educazione, equilibrio, conoscenza del galateo, buone doti di comunicazione e di gestione delle relazioni, disponibilità, esperienza, età matura (generalmente non inferiore ai 35 anni), conoscenza di almeno una lingua straniera (propedeutica con ospiti di varie culture e provenienze), ottima cultura generale, grande professionalità, massima discrezione. Di conseguenza per ricoprire questa carica non è sufficiente seguire un corso, ma maturare esperienze significative anche di vita.  

Per diventare maggiordomo innanzitutto bisogna essere in possesso di un diploma di scuola superiore, per dimostrare di essere in possesso di quelle competenze di base per poter affrontare i compiti di gestione della casa e degli ospiti. È consigliabile poi coltivare quelle competenze specifiche che possono essere utili al ruolo di maggiordomo: potrebbe essere necessario supervisionare il resto dello staff, assumere altro personale, organizzare il guardaroba del cliente e prendersene cura, svolgere i tipici compiti di un segretario, aiutare nella gestione dei vari impegni della famiglia, servire pasti e bevande, organizzare i tavoli, ricevere gli invitati e mantenere la sicurezza della casa. Seguire dei corsi specifici sulla gestione delle finanze, sulla sicurezza, sulla preparazione dei cibi e sul bon ton può rivelarsi molto utile. Anche le conoscenze informatiche di base torneranno utili per tenere traccia delle spese e degli impegni della famiglia. Fare esperienza come aiutante o apprendista di un maggiordomo esperto può essere un’ottima occasione per apprendere al meglio i segreti del mestiere, ma nel frattempo qualsiasi attività come governante o cameriere o comunque attività nel settore del lusso possono fornire un’ottima palestra dove affinare le proprie capacità. 

Un maggiordomo deve possedere ottime doti comunicative e organizzative (in vista anche dell’organizzazione di un evento importante) per saper gestire tutte quelle attività di una famiglia facoltosa e di cui gli stessi membri non possono occuparsi. Oltre al servizio di housekeeping (governare e gestire la casa e il suo staff), il maggiordomo deve essere in grado di occuparsi del guardaroba, della cura delle opere d’arte, della mise en place a tavola. Ma i tempi cambiano e le professioni si evolvono, per cui ad oggi ai maggiordomi è richiesto di essere dei veri e propri tutor o personal shopper che dispensano suggerimenti su abbigliamento, acquisti e persino sul parrucchiere. 

Nonostante non sia richiesto un titolo specifico per esercitare la professione di maggiordomo, esistono scuole e accademie alle quali è possibile iscriversi dopo il diploma, le quali offrono brevi corsi di formazione nel settore. La frequenza di questi corsi serve a raffinare le proprie capacità, e molte di queste accademie presentano anche servizi di inserimento nel mondo del lavoro. 

Esistono corsi per la gestione domestica presso una scuola tecnica o un altro istituto, altrimenti ci si può iscrivere a una scuola specializzata in questo settore: in Italia esiste da qualche anno, a Milano, l’Associazione Italiana Maggiordomi (www.maggiordomi.it): formata da professionisti di vari settori, è un’associazione senza fine di lucro e si propone di promuovere e valorizzare la figura e la professione del maggiordomo. L’Associazione svolge attività di informazione e consulenza agli associati sui problemi specifici della categoria. Inoltre promuove incontri tematici e corsi per l’aggiornamento degli associati e per la formazione di nuovi professionisti nei settori dell’ospitalità di alto livello e per le residenze private. Chiunque può richiedere di fare parte di questa Associazione nata con la promessa di rivalutare la figura del maggiordomo in Italia: un programma di formazione insegna l’etichetta praticata dai maggiordomi e tutte le abilità necessarie per lavorare in questo campo. Le lezioni possono concentrarsi sulla presentazione professionale, sul servizio a tavola, sul mantenimento della routine di una casa, sul bucato e sulla pulizia/organizzazione domestica. Il corso prevede una parte teorica di circa 300 ore ed una parte pratica che si svolge presso alcuni prestigiosi hotel di lusso nelle maggiori città italiane.  

È possibile anche frequentare corsi di formazione all’estero: la storica School For Butlers & Hospitality, con sedi a Londra, Bruxelles e Bruges, è la più antica e importante scuola per Maggiordomi stile britannico: forma personale domestico professionale dal 1884 aggiornando di continuo le tecniche di insegnamento, adeguando i materiali didattici ai tempi moderni insieme ai sistemi più innovativi di supporto per i maggiordomi e le governanti del 21° Secolo. Se vogliamo attraversare l’oceano, negli Stati Uniti, ad esempio, ci si può rivolgere ad istituti come The Professional Domestic Institute (Powell, Ohio, USA) oppure frequentare il programma di The Estate Management Studies, presso il French Culinary Institute (New York City, New York, USA). In Canada si trova The Charles MacPherson Academy (Toronto, Ontario), mentre tornando in Europa, in Olanda sorge The International Butler Academy (Valkenburg aan de Geul, nei Paesi Bassi). 

Sviluppo professionale 

L’Italia sta diventando la seconda realtà, dopo il Regno Unito, a formare know how nel settore dei servizi di alta gamma da esportare, per un’ampia diffusione della qualità nel settore dell’accoglienza e dell’ospitalità italiana nel mondo. Il maggiordomo opera in alberghi o strutture per l’ospitalità extralberghiere di lusso (4 stelle e oltre) o presso case private. Sempre più hotel con un servizio pari alle a 6 e 7 stelle si stanno affacciando nel quadro dell’ospitalità mondiale e diverse sono le richieste di maggiordomi qualificati per fornire il servizio di affiancamento al cliente del segmento lusso. È sempre più diffusa infatti la ricerca di maggiordomi capaci e preparati, uomini o donne, in tutto il mondo, presso case private, hotel, navi e dimore storiche. All’interno di una casa di lusso, ad esempio, ogni ospite può essere seguito da un Maggiordomo personale, che diventa per l’ospite stesso o per i padroni di casa un efficiente Personal Assistant o un Direttore di Casa. 

Il maggiordomo opera con un alto grado di autonomia. Segue le indicazioni del direttore o manager della struttura alberghiera solo per quanto l’assegnazione del cliente e segnala a quest’ultimo eventuali problemi. Nel caso del direttore di casa risponde direttamente ai padroni di casa che sono nel contempo i datori di lavoro. 

Ma quanto guadagna un maggiordomo? Anche in questo caso, dipende molto dal luogo in cui si presta servizio. Se si viene assunti presso hotel o navi da crociera molto prestigiose dove il lusso fa da padrona, anche lo stipendio potrà essere assai consistente. Al compenso vanno poi aggiunte le mance, di conseguenza molto più alte nei luoghi più prestigiosi. In media, un maggiordomo può guadagnare dai 1.300 EUR (a cui vanno aggiunte le mance) fino ai 3.000/4.000 EUR, se si lavora in qualità di maggiordomo senior in case private. 

Ad oggi l’Associazione Italiana Maggiordomi conta più di 500 iscritti e non sono sufficienti a fare fronte alle tante richieste che ricevono. Nella scelta e nella valutazione dei possibili candidati i clienti sono molto attenti alle informazioni contenute nei loro curriculum; talvolta anche piccoli dettagli come hobbies e gestione del tempo libero possono fare la differenza. Non è unicamente una professione maschile: negli ultimi anni tante donne hanno deciso di intraprendere questo mestiere.  Diventare membro di un’organizzazione professionale per maggiordomi (e per il personale di una casa in generale) è estremamente vantaggioso, perché in questo modo si può avere un supporto formale. I potenziali datori di lavoro in cerca di un maggiordomo privato spesso ricorrono a queste organizzazioni per avanzare le proprie richieste invece di trovarne uno da soli. È molto importante poi in questo campo coltivare le relazioni con la propria rete di contatti, in maniera da poter contare su referenze e raccomandazioni nel momento in cui si va a cercare un’impiego. 

Il contratto di lavoro non prevede sempre l’alloggio nella casa o nel luogo in cui il maggiordomo presta servizio. Può avere durata indeterminata o può trattarsi di un contratto giornaliero o a prestazione se riferito ad un singolo evento-servizio. Lo stipendio medio netto, in Italia, parte dai 1500 EUR mensili e varia sulla base di vari fattori come il numero delle ore lavorate: generalmente si parla di circa 40 ore la settimana per i contratti più comuni. Ma la remunerazione, per i maggiordomi che lavorano negli ambienti più prestigiosi, può anche raggiungere i 12.000 EUR mensili netti. Per i più quotati, con almeno 10 anni di esperienza, e per quelli che offrono un servizio al cliente estremamente personalizzato, il rimborso giornaliero può arrivare anche a 500 EUR a fronte di una disponibilità che varia dalle 8 alle 12 ore circa. 

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